Ontslaving: hoe ademnood de war poet John McCrae fataal werd

Doorzoek de site

Generic selectors
Exact matches only
Search in title
Search in content
Post Type Selectors
Search in posts
Search in pages

9 augustus 2021

“In Flanders fields the poppies blow

Between the crosses, row on row,

That mark our place; and in the sky

The larks, still bravely singing, fly

Scarce heard amid the guns below.”

Zo begint een van de beroemdste oorlogsgedichten ‘In Flanders Fields’, geschreven door arts, dichter en legerofficier John McCrae.

Levensloop

John McCrae werd geboren op 30 november 1872 in Guelph, Ontario (Canada) als kleinzoon van succesvolle Schotse pioniers. John was een uitstekende student, maar moest zijn studies regelmatig onderbreken vanwege zijn astma. Al op jonge leeftijd ontwikkelde hij een interesse in poëzie. Hij bleef zijn hele leven schrijven.

In 1898 begon McCrae te werken als arts en als docent geneeskunde. In zijn vrije tijd, schreef hij poëzie en proza. Nadat zijn jeugdliefde overleed, zou hij heel zijn leven vrijgezel blijven.

Toen de Eerste Wereldoorlog uitbrak, schreef McCrae zich vrijwillig in bij het leger. Hij werd brigadechirurg bij de Canadian Field Artillery en majoor in het Canadian Army Medical Corps.

Tijdens de Tweede Slag om Ieper in 1915, die begon met een aanval met chloorgas, verzorgde hij de talloze gewonden die tenauwernood aan een vreselijke verstikkingsdood waren ontsnapt. McCrae’s vriend, luitenant Alexis Helmer, liet daarbij het leven. Het was zijn dood die de inspiratiebron vormde voor McCrae’s  wereldberoemde gedicht ‘In Flanders Fields’, dat hij schreef op 3 mei 1915 en dat voor het eerst werd gepubliceerd in het tijdschrift ‘Punch’. Later dat jaar werd McCrae werd overgeplaatst naar Boulogne-sur-Mer in Frankrijk, waar hij ziek werd en stierf op 28 januari 1918 aan een longontsteking met meningitis.

John McCrae werd begraven op de gemeentelijke begraafplaats in Wimereux. Zijn gedicht maakte van de klaproos het blijvende symbool van de oorlogsslachtoffers van het Britse rijk.

Bronnen: 

Visit Flanders (z.d.). John McCrae. Geraadpleegd op 15 augustus 2021, van  https://www.visitflanders.com/en/stories/flanders-fields/stories/john-mc-crae/index.jsp

In Flanders Fields. (z.d.). In Wikipedia. Geraadpleegd op 15 augustus 2021, van https://en.wikipedia.org/wiki/In_Flanders_Fields

War poet. (z.d.). In Wikipedia. Geraadpleegd op 15 augustus 2021, van https://en.wikipedia.org/wiki/War_poet#World_War_I

John McCrae. (z.d.). In Dictionary of Canadian Biography. Geraadpleegd op 15 augustus 2021, van http://www.biographi.ca/en/bio.php?id_nbr=7576

Foto: https://www.flickr.com/photos/lac-bac/16740826837 Credit / Mention de source : Library and Archives Canada, C-046284 /

0 reacties

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.